Una vida més llarga per al que se la pren amb humor

Gener 2011

Les persones que contraresten l'estrès amb humor tenen un sistema immunitari sa i poden viure 4 anys i mig més.

Les persones que contraresten l'estrès amb humor tenen un sistema immunitari sa, pateixen un 40 per cent menys d'infarts de miocardi o apoplexies, pateixen menys dolors en els tractaments dentals i viuen quatre anys i mig més. Per això els científics recomanen riure, almenys, 15 minuts al dia. Així ho han resumit un grup d'experts en el vídeo divulgatiu 'Cerebro feliz: la risa y el sentido del humor', elaborat per la Universitat de Navarra i presentat ahir a Madrid. "Humor i felicitat s'associen a portar-se bé amb un mateix i amb l'entorn. Per això importen, sobretot, el sentit de la vida i les relacions amb els altres. Si un pot riure's dels impediments per ser feliç, és que els pot superar ", afirma la catedràtica de Bioquímica i Biologia Molecular, Natalia López Moratalla.

Per el seu processament lingüístic, l'humor és genuïnament humà i els acudits més riguts solen caracteritzar-se per utilitzar jocs de paraules per a crear situacions absurdes. A més, l'humor segueix estratègies cerebrals diferents per a homes i dones. En general, les dones fan servir més àrees cerebrals i, sobretot, integren més que els homes la part emocional en diversos processos, inclosos els cognitius. Per als homes l'il.lògic és suficient per al sentit de l'humor. Les dones, però requereixen que l'absurd sigui graciós per provocar l'emoció del que és divertit.

"La major activació cerebral és la regió prefrontal en les dones, la qual suggereix un major ús de la memòria a curt termini en el processament de la coherència, el gir mental, l'abstracció verbal, l'atenció autodirigida i l'anàlisi del rellevant", aclareix Moratalla . En aquest sentit, Moratalla compara el procés cerebral de l'humor entre homes i dones amb un mapa de Metro: "Encara que els punts de partida i arribada coincideixin, les dones fan servir més estacions i impliquen un major recorregut. Tant en ells com en elles captar l'absurd enfonsa les seves arrels en la capacitat específicament humana del cervell executiu d'emmagatzemar, manipular i comparar elements interdependents ", puntualitza.

"Primer fem servir àrees de l'escorça cerebral per processar paraules i adonar-nos que l'escoltat o llegit no té sentit. Després, utilitzem la zona que processa els sentiments. Allà l'absurd o el graciós genera una emoció agradable", explica Moratalla. "Intervé per a això-continua la catedràtica-la dopamina, coneguda com hormona de la felicitat, que acciona el sistema de recompensa estimulant l'interruptor central, anomenat nucli accumbens. Un cop activat, aquest interruptor envia senyals de felicitat a l'escorça prefrontal. Per Finalment, el sistema de recompensa i plaer s'encarrega de generar la reacció eufòrica, la riallada, des de la tercera capa del cervell ".

El vídeo recull investigacions del professor britànic Richard Wiseman i el seu Laboratori del Riure, així com articles de revistes científiques: 'Nature Neuroscience' i 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), entre altres. El resum mostra de forma esquemàtica què succeeix al cervell des que ens expliquen un acudit fins que ens riem. S'emmarca dins del projecte de la Universitat de Navarra 'Els secrets del cervell' que, en una vintena de vídeos, pretén analitzar, resumir i comunicar què diuen les neurociències d'avantguarda sobre el cervell.

Font: El cerebro feliz: proyecto divulgativo de la Universidad de Navarra.